‘Bomen zijn bijna altijd problematisch’

Gepubliceerd in Binnenlands Bestuur. Het aantal voedselbossen neemt toe. Ze dragen bij aan biodiversiteit, klimaatadaptatie en burgerbetrokkenheid. Maar gemeenten ontvangen ze niet altijd met open armen. ‘Voor het tweede jaar op rij is de onderlaag van de begroeiing weggemaaid.’ De groenbeheerders van gemeente Utrecht gingen laatst op excursie in voedselbos Rijnvliet. In de gelijknamige woonwijk, nog in aanbouw, staan straks vijftien hectare eetbare planten en bomen tussen duizend woningen. Voor dat groen gelden speciale onderhoudsprotocollen. Tijdens de excursie kregen de

Lees verder

Natuurbehoud in het Amazonegebied: Samen met de inheemse bevolking het bos beschermen, maar voor wie?

Katja Keuchenius

Gepubliceerd in Vrij Nederland. Inheemse stammen uit de Amazone worden betrokken in allerlei projecten om CO2-opname en biodiversiteit te behouden. Zo treden ze in sneltreinvaart toe tot de kapitalistische maatschappij, met gevaar voor hun eigen cultuur en levenswijze. Voor wie is dat goed? Tussen de hoge stammen van woudreuzen klinken krekels en vogels en af en toe een hakgeluid. Met een kapmes snoeit Keiran Samuels takken weg die over het pad zijn gegroeid. Er is hier al een hele tijd

Lees verder

Afbreekbaar plastic verbieden?

Gepubliceerd in Down to Earth Magazine. Afbreekbaar plastic leek een uitkomst voor onze groeiende afvalberg en verdwaald plastic in de natuur. Daar komen producenten en afvalverwerkers nu van terug. Ze willen afbreekbaar plastic zelfs verbieden. Hebben ze een punt? Om meteen verwarring te voorkomen: we gaan het niet hebben over biobased plastic. Dat zijn plastics die gemaakt worden van hernieuwbare grondstoffen, zoals papier (cellulose) of mais. Deze plastics verminderen het gebruik van fossiele grondstoffen, zoals aardolie. Dat is mooi, hoewel

Lees verder

In goudzoekend en houtkappend Suriname strijdt deze boomkenner vanaf een eiland voor de natuur

Gepubliceerd in Trouw. De 85-jarige boomkenner Frits van Troon is onder natuurliefhebbers een levende legende. Op het Surinaamse Brokopondo-stuwmeer – officieel het Prof. dr. ir. W.J. van Blommesteinmeer – bevind je je in feite middenin de jungle. Overal steken kleine eilandjes boven het water uit, compleet bedekt met groen. Het zijn de heuvels van eeuwenoud tropisch regenwoud. De dode boomtoppen ertussen vertellen wat hier gebeurde toen in de jaren zestig de Afobaka-stuwdam werd gebouwd. Een stuk bos ter grootte van

Lees verder

Niets blijft meer verborgen in het bos

Gepubliceerd in het FD. Om het tropisch regenwoud van Suriname beter te beschermen tegen goudzoekers en ongebreidelde houtkap worden nu ook satellieten ingezet. Met data- en beeldanalyse helpt het Utrechtse Satelligence mee in de strijd om bosbehoud. Op een terras in Paramaribo tuurt bosbouwkundige Giani Razab-Sekh naar zijn laptopscserm. Hij bestudeert een landkaart van zuidelijk Suriname, vol ingekleurde vakjes. In werkelijkheid is dit hele gebied één grote zee van groen: regenwoud. De kleuren op het scherm geven aan om wat

Lees verder

Wasbare luiers: sommige dingen waren vroeger wél beter (en vooral duurzamer)

Gepubliceerd in Vrij Nederland. Met een waslijn vol luiers is Katja Keuchenius in haar generatie een pionier. Maar het doet haar moeder vooral denken aan vroeger. Luiers wassen is niet de enige ouderwetse gewoonte die nu doorgaat voor duurzame nieuwe levensstijl. Hoe een stap terug onderdeel kan zijn van de vooruitgang. Als ik voorovergebogen uit mijn raam de luiers van mijn pasgeboren baby aan de waslijn hang, hoor ik plotseling mijn naam. ‘Katja?’ roept mijn achterbuurvrouw. ‘Kun je deze gebruiken?’

Lees verder

Zo leveren bomen geld op

lynn greyling creative commons

Gepubliceerd in het het FD. Bomen leveren de samenleving geld op. Hoeveel precies? Dat rekent het Amerikaanse programma i-Tree je voor. De cijfers helpen Nederlandse gemeenten hun bomen serieus mee te laten tellen. ‘We moeten anders naar bomen gaan kijken.’ Laatst reed in Den Haag een auto rond die de omgeving scande. Niet om Google Streetview bij te werken of geparkeerde auto’s te controleren. Nee, deze scanner had alleen oog voor bomen. Al hun individuele stamdiktes staan nu in een

Lees verder

Waarom het met waterkracht in Nederland niet zo’n vaart loopt

Gepubliceerd in Vrij Nederland. Het is niet te zien, niet te horen en nagenoeg altijd beschikbaar: waterkracht zou een mooie aanvullende energiebron zijn in Nederland. Maar kan dat wel in een land waar het water relatief weinig stroomt en turbines ook nog eens moeten opwerken tegen een hele hoop regels en gewoonten? Horen waterkrachtcentrales niet thuis in landen als Noorwegen, waar het stikt van de watervallen die met angstaanjagende kracht naar beneden komen zetten? Dat klopt. Maar ook in het

Lees verder

Obama, Trump of Biden: stadstuinen zijn here to stay

Gepubliceerd in Down to Earth Magazine. Stadsmoestuinen in Wisconsin werken aan duurzaam eten en aan gelijke kansen voor iedereen. Na 4 jaar Trump staan ze nog fier overeind. “Dit groeit hier voor jou, want jij hoort hier.” Vier jaar geleden bezocht Katja Keuchenius stadslandbouwprojecten in Milwaukee, Wisconsin. Ze beschreef hoe verschillende moestuinen middenin de stad de bewoners willen voorzien van gezonder en duurzaam geproduceerd voedsel. Projecten die tegelijkertijd sociale gelijkheid willen bevorderen. Dat is geen makkelijke opgave in Milwaukee, het

Lees verder

De ijswalvis: hoe een dier van 100.000 kilo het klimaat stabiliseert.

Gepubliceerd in Trouw. Smeltend poolijs bedreigt de ijswalvis, terwijl juist zijn voedingspatroon zorgt voor extra CO2-opname in de zeebodem. Bioloog Herman Sips zet daarom in op een sociale-mediagenieke IJswalvisexpeditie. Herman Sips heeft er nog nooit één gezien. Toch heeft de mariene bioloog een behoorlijke fascinatie ontwikkeld voor de Groenlandse walvis. Of ijswalvis, zegt Sips, want dat is een meer passende naam voor dit op één na grootste dier ter wereld. Verschillende populaties leven immers tussen het ijs in de buurt

Lees verder