Wasbare luiers: sommige dingen waren vroeger wél beter (en vooral duurzamer)

Gepubliceerd in Vrij Nederland. Met een waslijn vol luiers is Katja Keuchenius in haar generatie een pionier. Maar het doet haar moeder vooral denken aan vroeger. Luiers wassen is niet de enige ouderwetse gewoonte die nu doorgaat voor duurzame nieuwe levensstijl. Hoe een stap terug onderdeel kan zijn van de vooruitgang. Als ik voorovergebogen uit mijn raam de luiers van mijn pasgeboren baby aan de waslijn hang, hoor ik plotseling mijn naam. ‘Katja?’ roept mijn achterbuurvrouw. ‘Kun je deze gebruiken?’

Lees verder

Zo leveren bomen geld op

lynn greyling creative commons

Gepubliceerd in het het FD. Bomen leveren de samenleving geld op. Hoeveel precies? Dat rekent het Amerikaanse programma i-Tree je voor. De cijfers helpen Nederlandse gemeenten hun bomen serieus mee te laten tellen. ‘We moeten anders naar bomen gaan kijken.’ Laatst reed in Den Haag een auto rond die de omgeving scande. Niet om Google Streetview bij te werken of geparkeerde auto’s te controleren. Nee, deze scanner had alleen oog voor bomen. Al hun individuele stamdiktes staan nu in een

Lees verder

Dit vruchtensapje kan cacaoboeren extra inkomsten geven

Gepubliceerd in Trouw. Nestlé Nederland betaalde twee journalisten om het lot van de cacaoboeren te onderzoeken. Daar valt dus nog veel te verbeteren, was hun conclusie. Met een frisdrankje uit resten van de cacaovruchten willen zij dat zelf doen. Maar er is veel meer nodig. De vrij onverstoorde ogen van presentator Lars Gierveld springen open als hij een slokje neemt uit een oud plastic waterflesje. “Dit is echt goddelijk!” zegt hij in de camera. Hij staat op een cacaoplantage in

Lees verder

Waarom het met waterkracht in Nederland niet zo’n vaart loopt

Gepubliceerd in Vrij Nederland. Het is niet te zien, niet te horen en nagenoeg altijd beschikbaar: waterkracht zou een mooie aanvullende energiebron zijn in Nederland. Maar kan dat wel in een land waar het water relatief weinig stroomt en turbines ook nog eens moeten opwerken tegen een hele hoop regels en gewoonten? Horen waterkrachtcentrales niet thuis in landen als Noorwegen, waar het stikt van de watervallen die met angstaanjagende kracht naar beneden komen zetten? Dat klopt. Maar ook in het

Lees verder

Obama, Trump of Biden: stadstuinen zijn here to stay

Gepubliceerd in Down to Earth Magazine. Stadsmoestuinen in Wisconsin werken aan duurzaam eten en aan gelijke kansen voor iedereen. Na 4 jaar Trump staan ze nog fier overeind. “Dit groeit hier voor jou, want jij hoort hier.” Vier jaar geleden bezocht Katja Keuchenius stadslandbouwprojecten in Milwaukee, Wisconsin. Ze beschreef hoe verschillende moestuinen middenin de stad de bewoners willen voorzien van gezonder en duurzaam geproduceerd voedsel. Projecten die tegelijkertijd sociale gelijkheid willen bevorderen. Dat is geen makkelijke opgave in Milwaukee, het

Lees verder

De ijswalvis: hoe een dier van 100.000 kilo het klimaat stabiliseert.

Gepubliceerd in Trouw. Smeltend poolijs bedreigt de ijswalvis, terwijl juist zijn voedingspatroon zorgt voor extra CO2-opname in de zeebodem. Bioloog Herman Sips zet daarom in op een sociale-mediagenieke IJswalvisexpeditie. Herman Sips heeft er nog nooit één gezien. Toch heeft de mariene bioloog een behoorlijke fascinatie ontwikkeld voor de Groenlandse walvis. Of ijswalvis, zegt Sips, want dat is een meer passende naam voor dit op één na grootste dier ter wereld. Verschillende populaties leven immers tussen het ijs in de buurt

Lees verder

Lanxmeer loopt na kwart eeuw nog steeds voorop

Gepubliceerd in Binnenlands Bestuur. Duurzaam Lanxmeer werd 25 jaar geleden ontwikkeld door de gemeente Culemborg, samen met een stichting. Nog altijd inspireert deze eerste ecologische wijk. Vanuit de hele wereld komen geïnteresseerden kijken. Wat kunnen andere gemeenten van Lanxmeer leren? Tegenover station Culemborg ligt de wijk Eva-Lanxmeer. Je loopt naar binnen via een wilgenlaantje vol fluitende vogels, langs een ietwat verwilderde rietvlakte. Dit is een helofytenfilter, vertelt een bordje. Langs de wortels van het riet wordt het afvalwater uit de

Lees verder

Ethiopië heeft eigen techneuten nodig om onze problemen op te lossen

Gepubliceerd in OneWorld. De 21-jarige Betelhem Dessie helpt haar Ethiopische landgenoten meer IT-vaardigheden te ontwikkelen. Niet alleen goed voor hun persoonlijke ontwikkeling, maar ook voor die van heel Afrika. ‘Als je niet wordt betrokken bij het ontwikkelen van nieuwe technologieën, kunnen die je pijn doen.’ Je zou het niet meteen denken als je haar bescheiden, zachte stem hoort, maar de 21-jarige Betelhem Dessie uit Ethiopië heeft al veel bereikt. Dat begon allemaal met de computers die in haar vaders elektronicawinkel

Lees verder

Groene maatregelen: de vleestaks

Gepubliceerd in Down to Earth Magazine. Duurzame maatregelen stuiten vaak op weerstand. De uitvoering zou te duur zijn of sommige mensen duperen, terwijl de voordelen voor het milieu twijfelachtig zijn. Onzin, zeggen milieuclubs: de baten zijn de kosten meer dan waard. Down to Earth bekijkt groene regels van alle kanten. Vandaag: de vleestaks. Een vleestaks betekent: beter geproduceerd vlees, een boost voor biodiversiteit en onze gezondheid, en minder broeikasgassen. Of wordt het biefstukje een luxe-artikel, alleen bereikbaar voor mensen met

Lees verder

Zijn mobiele school bezoekt afgelegen dorpen

Gepubliceerd in OneWorld. Charif Hamidi wil het onderwijs in het Midden-Oosten en Afrika verbeteren. Met een mobiel klaslokaal trekt zijn team langs afgelegen dorpen. Hun doelen: onderwijs op maat, meer technologie en vooral leraren meer trainen. ‘Zodat docenten rekening houden met verschillen tussen kinderen.’ Beter onderwijs begint niet bij het bouwen van een school of het uitdelen van boeken, weet de Marokkaanse Charif Hamidi (31), oprichter van Ed4.0. De onderneming maakt beter onderwijs in landen in het Midden-Oosten en Afrika

Lees verder